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Pájaros cantores aprenden gramática



(2006-04-28) Miami.com | Washington - Seth Borenstein



El dominio de la gramática, considerado una de las destrezas que distinguen al hombre de los animales, puede ser enseñado a un pájaro cantor, sugieren nuevas investigaciones.

Los estorninos aprendieron a diferenciar entre una "oración cantada" y una que contenía una cláusula u otra oración, según un estudio publicado el jueves en la revista especializada Nature. Tim Gentner, psicólogo de la universidad de California en San Diego, hizo unos 15.000 intentos de adiestramiento, usando alimentos como recompensa, a fin de que las aves reconocieran la gramática más elemental.

Sin embargo, lo que aprendieron podría conmover el campo de la lingüística.

Si bien muchos animales puede rugir, cantar, gruñir o hacer otros ruidos, los lingüistas han señalado que la clave para distinguir la capacidad de poseer un lenguaje es usar la gramática. Frases que contienen una cláusula explicativa son algo que los seres humanos pueden reconocer, no los animales, señalaron investigadores.

Hace dos años, un equipo de investigadores intentó que monos titíes reconocieran ese fraseo, pero fracasaron. Los resultados fueron vistos como una confirmación de la teoría del famoso lingüista Noam Chomsky de que la "gramática recursiva", esto es, una gramática capaz de generar un conjunto potencialmente infinito de expresiones, es algo que sólo poseen los seres humanos y es la clave para facilitar el aprendizaje de un lenguaje.

Pero, luego del entrenamiento, nueve de cada 11 pájaros cantores examinados por Gentner escogieron una melodía con frases insertadas alrededor del 90% de las veces. Dos de los 11 pájaros fallaron en gramática.

"Quedamos asombrados de que (los pájaros) pudiesen hacerlo tan bien como lo hicieron", señaló Gentner. "Es claro que pueden hacerlo".

Gentner adiestró a las aves usando tres botones que colgaban de una pared. Cuando el pájaro tocaba el botón con su pico, interpretaba diferentes versiones de melodías canoras que Gentner generaba, algunas con cláusulas insertadas, otras sin ellas. Si la melodía seguía cierto patrón, los pájaros debían volver a golpear el botón nuevamente con sus picos. Si seguían un patrón diferente, no debían hacer nada. Si los pájaros reconocían el patrón correcto, eran recompensados con comida.

Lo que el experimento demuestra es que el lenguaje y las facultades cognitivas del animal son más complicadas de lo que pensaban los científicos, y que no hay una "fórmula mágica" que separe al hombre de los animales, dijo Jeffrey Elman, profesor de ciencias cognitivas de la universidad de California, que no formó parte del equipo de investigadores de Gentner.



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